特斯拉与爱迪生:聊聊那个电弧闪烁的时代,以及再次升级的游戏

2017年04月27日   来自shidajiyan

编者按:最近收到很多朋友询问一款选题非常有趣的作品《特斯拉大战爱迪生》,其实在这款游戏刚刚发售的时候我们曾介绍过这款游戏作品,我自己也在Meeplayer、机核、营地有的聊 等播客节目中介绍过这款游戏。但是现在看到很多新玩家对这款游戏的兴趣也开始越发浓厚,似乎再说我们是不是该再讲一次这个有趣的故事了呢?更何况随着新扩展《特斯大战爱迪生:供电!》(Tesla vs. Edison: Powering Up!)的登场,进一步加剧了这场“电流之争”的争夺……




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《特斯拉大战爱迪生》是2015年出版的一款讲述特斯拉与爱迪生当年直流电与交流电之战的故事。游戏采用拍卖,股票的方式,几乎全方位还原了当时电流之战的场面。不过,那当年的电流之战是怎么回事,这还要从另外一个人讲起——J.P摩根。


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约翰•皮尔庞特•摩根 John Pierpont Morgan Sr


J.P摩根从小一直在极其严厉的环境中长大,一直希望他长大后接管家族产业,所以为他安排在欧洲多国的课程,在华尔街做学徒,稍有懈怠就会严加呵斥。其父朱尼厄斯跟随 乔治•皮博迪 工作,通过为英美贸易提供资金,发行债券股票积累了大部分财富,皮博迪由于没有子嗣,退休后朱尼厄斯接管了全部生意。他整合其手下的银行业生意,成立摩根公司,日后也就成为了为人熟知的摩根财团。


多年后,虽然JP摩根事业也突飞猛进,富甲一方,但他的野心却不止如此,由于和父亲的种种矛盾,他总想证明自己,他也想像洛克菲勒统治石油,卡内基统治钢铁一样,拥有一个既有创造性又有统治力的产业,这就是电气。

 


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托马斯•阿尔瓦•爱迪生 Thomas Alva Edison


爱迪生21岁时就获得了第一项发明专利“投票计数器”,此后便一发不可收拾,爱迪生不止热爱发明,也热爱注册专利,运作专利也一直是爱迪生富有争议的一面,桌游中爱迪生的特殊技能“申请专利”也是由此得来。


1878年开始,爱迪生不断开始研制电灯,起初屡屡失败,研发资金已经见底,一年多过后,在试验了1600多种材料,终于研制出碳化丝白炽灯。JP摩根在寻找投资项目时,发现了爱迪生的发明后,大为赞赏,他觉得他找到了新的统治商业世界的方向,并且让爱迪生给自己的加安装照明装置,摩根成为了世界上第一个使用电气照明的家庭。


1880年,爱迪生与JP摩根以及范德比尔特家族的成员,摩根投资相当于今天的8300万美元,共同组建了爱迪生电力照明公司(Edison Electric Light Company)。摩根其父的投资理念一直以保守为先,非常反对他投资前途未卜,尤其是玄乎其玄的创新企业,其父将电气视为马戏团的奇技淫巧,而摩根不那么认为,他觉得这并不是简单的新奇花样,而是革命性创新。

 


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约翰•戴维森•洛克菲勒 John Davison Rockefeller 


照明一直是当时人类生活的一大难题,当时的解决方案是煤油灯,而煤油,又是石油大亨洛克菲勒发家致富的根本之一。洛克菲勒创业之初美国遍地石油开花,采油厂层出不穷,洛克菲勒却不那么认为,他觉得石油开采竞争如此激烈,炼油才是石油环节的重中之重,通过大量铺设精炼厂,开发石油精炼副产品,洛克菲勒才成为了统治石油行业的大亨,但现如今,一旦生活光源被电灯取代,煤油的需求将大打折扣,这对自己的产业将是一次冲击。于是,洛克菲勒发起了对电力能源的一次公关攻击,他通过报纸宣传电力能源的恐怖,从大规模触电事件,到电力火灾。

 


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当时的纽约照明


然而数月之后,照明工作有了突飞猛进的进展,照明公司将位于曼哈顿的一座楼改造成发电厂,铺设超过了16万公里的粗铜电线,覆盖了一半的曼哈顿城区家庭。而此时,我们的故事,才刚刚开始,交流电(Alternating current简称AC)原理早已发明出来,爱迪生的照明公司并非没有考虑,而是交流电比直流电更加不安全,由于洛克菲勒的负面宣传和技术上交流电机的种种复杂原因,爱迪生才将安全稳定的直流电(Direct Current简称DC)作为自己公司的商业用电。但就在这时,尼古拉•特斯拉横空出世。



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尼古拉•特斯拉Nikola Tesla


年少时特斯拉生活在克罗地亚小村庄的一个塞族家庭,小时候艰苦的生活环境让特斯拉格外用工,1882年,特斯拉在爱迪生的欧洲分公司任职,设计出第一台感应电机并因此有机会前往爱迪生美国实验室工作。但这份工作与特斯拉心理的预期相距甚远,开始特斯拉负责开发和改进基于弧光灯的一个路灯照明项目,特斯拉为此做了很多设计,但由于弧光设施一般都要求高压电,和爱迪生常用的白炽灯不兼容,特斯拉的设计从未投产测试过,本次项目的合同也被取消了。加之等等复杂的原因和传说,仅仅在美国工作六个月后,特斯拉毅然辞去当时爱迪生公司的工作,决定独立创业。而后申请了新型弧光照明和交流电的专利。

 


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非常著名的特斯拉坐在交流电设备旁边采集数据的照片


乔治•威斯汀豪斯是美国的一名实业家,他于1868年发明空气制动装置,并广泛应用于当时的铁路运输获得第一桶金,1885年他看上了电力市场,由于直流电专利等诸多限制,威斯汀豪斯选择了交流发电作为运营方向,并于转年与特斯拉的交流电专利达成了合作,创立了西屋电气公司(Westinghouse Electric Corporation)全面进军电力市场。就此,电流之战拉开帷幕。

 


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桌游中的宣传卡片,包含了电椅、电大象等等当时著名的公关事件


特斯拉全国巡回展示交流电,给西屋带来了大量订单。此时JP摩根注意到了这个崛起的新秀,爱迪生一直保证,在这个行业内,没有可以匹敌的竞争对手,但同时尼加拉瓜大瀑布发电站开始招标,JP摩根表示让爱迪生准备投标,此项目志在必得,来自资本的压力爱迪生不得不采取措施,这让他走向了一生最富争议的一段经历——负面公关。爱迪生开始使用交流电对公众进行一系列的展示,以证明直流电比交流电更加安全,在桌游的宣传卡中,也将背景历史完美体现,其中最负盛名的两个事件分别是大象“Topsy”托普茜事件和电刑事件。爱迪生为了证明交流电的危险,将交流电使用在大型动物之上,纽约的一个周日,数百人的见证下,爱迪生亲手使用交流电处死了曾经杀害三个人类的大象Topsy。

 


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1888年,相关科学家关于电椅的构想图


正在爱迪生一筹莫展之际,纽约监狱的一封来信启发了爱迪生,监狱相关人员来信商讨,能否利用电力处刑取代残酷的绞刑。爱迪生借此使用西屋的交流电机制造了电椅,并邀请了诸多媒体参观电刑,但现场的结果却适得其反,在第一次放电之后,受刑人员虽然一动不动,但仍有呼吸,操作人员一时无措又多次放电,最终犯人全身冒出焦糊味道,电力将犯人活活烤死,次事件影响极端恶劣,人们并没有将电刑与交流电联系起来,而是爱迪生用电残酷虐杀犯人,爱迪生不得不使用其他的办法攻击交流电。

 


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Harold Brown 哈洛德•布朗


哈洛德•布朗本身是一名中立的电气工程师,刚在媒体宣传出现时,他并没有显示他和爱迪生公司有什么关系。他起初在报纸上不停的攻击交流电的危害,并且夸大因为交流高压电线死亡的人数,并宣称西屋公司将民众生命于不顾,只顾公司牟利,同时因为自己的专业身份,在各种专业会议上与西屋的工程师大肆辩论交流电。1888年中,由于应接不暇的攻击,西屋本已打算示弱缓和两方关系,但布朗却不依不饶,他认定交流电更加危险,并且公开进行了多次电杀动物的实验。

 


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布朗在爱迪生实验室的帮助下电杀马匹


同年秋天,战争进入了高峰,布朗多次在爱迪生的帮助下,发表实验结果,证明交流电的危险,不久之后,纽约太阳报爆出了布朗办公室收到的45封信件,期间包含大量布朗与爱迪生和当时的另外一家电力公司汤姆森-休斯顿(Thomson-Houston)公司的利益关系往来。内容曝光了布朗收受两家公司的回扣,以此借第三方之口,抹黑西屋公司等等事实。此后爱迪生已经下定决心要将交流电一鼓作气拿下,他与西屋老板乔治•威斯汀豪斯在公众论战中正面交锋,令人意外的是,商业经验丰富的威斯汀豪斯通过严密的逻辑论证和充满大局观的电力规划言论,在论战中占据了上风,爱迪生在电力业界黯然淡出。

 


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通用电气商标


1891年,由于交流直流双方的论战,虽然交流业务有所下滑,但是电力全行业都同样受到舆论的影响,几年来行业极尽萎缩,爱迪生通用电力公司CEO与摩根等股东一致商议,开始了公司合并,最终选择了规模仅次于西屋的汤姆森-休斯顿电力公司。该公司业务发展迅速,但由于没有专利权,公司发展严重受阻,爱迪生公司拥有大量的照明和电气专利,此次合并对双方都有极大的帮助。


尽管爱迪生极力反对,但1892年,通过摩根财团实力雄厚的运作,两公司完成合并,将公司名字中的爱迪生去掉,将公司主营方向改为交流电,成为现在世界五百强的“通用电气”(General Electric)掌控美国四分之三的电力业务。短短几年之后,电力市场仅剩通用电气和西屋公司,自此,电流之战落下帷幕。

 


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灯光照亮1893世博会


1893年,芝加哥世博会拉开帷幕,世博会的举办者希望通过时下最前沿的电力照明点亮整个园区,西屋和通用两家开始了竞标,西屋面对强大的竞争对手,知道如果不奋死一搏,也将被资本市场所吞没,于是西屋公司仅仅以通用电气报价的四分之一竞标成功,以几乎无利润的代价向世界完美展示了西屋的专业和交流电的安全实用。并因此一举获得了尼加拉瓜大瀑布发电站的合同订单,迄今西屋仍然位列世界五百强。

 

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《特斯拉大战爱迪生》中的钱币


但……这一切远不止这些,当时的资本家都以托拉斯式的方式统治自己的产业,虽然摩根暂时落败,但他仍然是电力行业最大的托拉斯。之后的几年,摩根仍然没有放弃吞并西屋的想法,不断的针对其交流电专利权和西屋股票进行攻击,最终西屋只能进行妥协,签署了专利共享协议。资本以另外一种方式,仍然把控着整个行业。这就是为什么《特斯拉大战爱迪生》听起来像个科技游戏,但是却是一个股票游戏。


《特斯拉大战爱迪生》从最初抛出封面设计开始就以其独特的选题吸引了大批玩家关注,虽然游戏规则放出后有人失望这是一款专注于股票涨跌的游戏内核,但依然有很多玩家给予了游戏肯定,目前BGG899位的排名也说明了游戏自身的良好素质。尤其是,在基础版之后其扩展版本《特斯拉大战爱迪生
:供电!》进一步提高了游戏的可玩性。


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在这个扩展版本中,游戏人数从基础版的2-5人,扩充为1-6人,更加延展了游戏人数的弹性,至于“公司总部”的加入则更进一步增加了玩家需要考量和计划的成分。


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同时,扩展加入了多位当时杰出的女性人物成为公司经营中可加盟的助力。


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而 CJ·沃克尔 夫人则成为扩展版本中第六位可供玩家选择的角色。这里必须要介绍一下这位女士,凭什么她能在游戏中获得和 特斯拉、爱迪生、马克沁等人并肩的地位,成为当时那个时代的代表人物?原因很简单,她是世界上第一位女性百万富翁,而且她是一位黑人。


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在那个年代,无论是黑人,还是女人,几乎都是被美国社会精英阶层断绝的标签,沃克尔夫人能够获得这样的成就足以想见其来之不易。


不过你一定想不到的是,她并非出身豪门……沃克尔夫人出生于1867年12月23日路易斯安那州的棉花种植园,她是家里的第五个孩子。简单的说她的父母都是种植园里的奴隶,而且她早年就成了孤儿,作为洗衣店工人在洗衣店工作了将近二十年,才成为了一名企业家。为了帮助和推进非洲裔美国人在商业上的发展,沃克尔夫人支持和帮助了数以千计的黑人妇女。同时,她也是一位慷慨的慈善家,为慈善和教育事业捐助了巨款。



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现在你能理解为何游戏中会选择这位 CJ·沃克尔 夫人 成为第六位角色了吧?



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